Поиск

Палеонтологи нашли древнейшую жертву кариеса

Палеонтологи из США и Канады нашли в заполярье останки необычного медведя-"сладкоежки", жившего на Земле примерно 3,5 миллиона лет назад и страдавшего от тяжелых форм кариеса, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

"Это самые северные останки примитивных медведей, и пример того, как могли выглядеть предки современных косолапых. Присутствие следов кариеса на его зубах является крайне интересной чертой этого животного, которая рассказывает нам о диете этих медведей и о том, что оральные инфекции имеют длительную эволюционную историю среди млекопитающих", — заявил Ван Сяомин (Wang Xiaoming) из Национального исторического музея Лос-Анджелеса (США).

Многие обыватели сегодня считают, что кариес и прочие проблемы с зубами — продукт цивилизации и связанной с ней "неестественной" диетой, включающей много сахара, крахмала и других углеводов. Последние находки палеонтологов говорят об обратном – от кариеса страдали не только древние египтяне и прочие жители первых государств Земли, но и неандертальцы, питавшиеся почти исключительно мясом.

Сяомин и его коллеги нашли очередные доказательства того, что кариес существует уже много миллионов лет, изучая отложения времен плиоцена – последней "теплой" эпохи в геологической истории Земли, сформировавшиеся на канадском арктическом острове Элсмир.

В то время климат Арктики был заметно мягче, чем сегодня — как предполагают ученые, тогда заполярье еще не было покрыто льдами, а напоминало сибирскую тундру или тайгу, свободную от снежного покрова в летние и весенние месяцы. Канадские ученые уже два десятка лет изучают флору и фауну того времени, проводя раскопки на месте пересохшего болота, существовавшего на острове Элсмир примерно 3,5 миллиона лет назад.

Относительно недавно ученым улыбнулась удача – им удалось найти останки одного из самых примитивных медведей на Земле. По своим размерам и облику он напоминал обычных бурых медведей, хотя и значительно отличался от них анатомией и формой зубов.

"Это очень важная находка, так как все остальные останки древних медведей были найдены на территории более южных регионов Земли, где господствовал более мягкий климат. По этой причине медведь с острова Элсмир важен для нас, так как он показывает, что Арктику и другие суровые регионы Земли освоили первыми не гризли и черные медведи, а самые первые представители этого семейства", — добавляет Наталия Рыбчински (Natalia Rybczynski) из Канадского музея природы в Оттаве.

Трудности освоения Арктики, как отмечает палеонтолог, сильнее всего сказались на состоянии зубов этого медведя, получившего имя Protarctos abstrusus. Как показали рентгеновские снимки его челюстей, в зубах косолапого жителя острова Элсмир содержалось множество кариозных полостей, чье существование ученые связывают с типичной диетой современных и, как оказалось, древних медведей.

"Мы знаем, что современные медведи поедают осенью большие количества фруктов и ягод, содержащих много сахара, пытаясь набрать жир, необходимый им для выживания во время зимней спячки. Следы кариеса говорят нам о том, что эта стратегия выживания появилась практически сразу с возникновением первых медведей", — заключает ученый.

Как сообщал Соцпортал, ученые нашли способ побороть эпидемию ожирения.

Комментарии