Поиск

В Антарктике нашли неизвестных животных

На антарктическом леднике нашли неизвестных животных

Ученые обнаружили необычных животных, которые фильтруют воду, прикрепившись к «брюху» шельфового ледника.

Участники Британской антарктической экспедиции сделали весьма неожиданную находку на шельфовом леднике Фильхнера в Западной Антарктиде. Работая на расстоянии 260 километров от кромки, выходящей в открытое море, ученые пробурили всю 900-метровую толщу льда насквозь. Под его «дном», в кромешной темноте и при температуре воды около -2,2 °С, обнаружили множество странных существ, которые прекрасно себя чувствуют даже в этих условиях.

Животные, населяющие подобные экстремальные экологические ниши, были известны и ранее. Однако эти, по-видимому, ведут прикрепленный образ жизни и спокойно фильтруют воду, вылавливая редкие кусочки пищи. О них команда во главе с Хувом Гриффитсом (Huw Griffiths) рассказывает в статье, опубликованной в журнале Frontiers in Marine Science, пишет Naked Science.

Пока трудно сказать что-либо об этих необычных существах более определенно. Неизвестно, чем они питаются и насколько распространены, как устроены и как их классифицировать, хотя, скорее всего, животные могут относиться к губкам. Шельфовые (нависающие над морем) ледники в Антарктиде занимают площадь порядка 1,5 миллиона квадратных километров, но не ясно, насколько распространены эти животные в других регионах. По замечанию авторов, пока такие ледники удавалось пробурить лишь несколько раз, обследовав крайне ограниченные участки.

Принято считать, что чем глубже, чем темнее и холоднее становится, тем меньше шансов встретить что-либо живое. Тем не менее уже проведенные работы позволили найти там рыб и медуз, ракообразных и червей. А вот обнаружение фильтрующего животного оказалось сюрпризом.

Открытие — один из счастливых случаев, которые подталкивают нас в новом направлении и показывают, что морская жизнь Антарктики очень необычна и фантастически адаптирована к этому ледяному миру», — говорит Гриффитс.

По оценкам авторов работы, ближайший к месту находки регион, где возможен фотосинтез — а значит, образование массы питательной органики, — находится аж в 1500 километров. Возможно, странные фильтрующие организмы кормятся веществами, поступающими с талой водой самого ледника. Однако выяснить это помогут только новые экспедиции.

Читайте также:

Комментарии