Поиск

Ученые показали существо, жившее 68 миллионов лет назад

Исследователи восстановили вид одной из первых птиц живших 68 млн лет назад

Ученые назвали древнейший вид Falcatakely forsterae

Находка была случайной: ученые практически упустили из виду окаменелость. Только во время компьютерной томографии удалось разглядеть, что образец заслуживает большего внимания. Об этом пишет Science Alert.

В ходе анализа ученые выяснили, что высокий, похожий на косу клюв, хотя и напоминает клюв тукана, принадлежит виду, с которым ученые ранее не имели дела.

Птицы в мезозойскую эру - между 250 миллионами и 65 миллионами лет назад имели "относительно похожие клювы", - сказал агентству AFP Патрик О'Коннор, ведущий автор исследования.

При этом новообнаруженный вид является исключением и во многом отличается от ранее найденных образцов. В черепе птицы скрывались и "другие сюрпризы". Кости, из которых он состоит не похожи на кости современных животных. Даже скелет отличается от птичьего - он похож больше на динозавров-тероподов, таких как дейноних и велоцираптор, отмечает автор исследования.

Окаменелость была первоначально собрана в 2010 году на северо-западе Мадагаскара. Когда семь лет спустя исследователи наконец обратили на него свое внимание, они столкнулись с проблемой: череп и клюв были слишком хрупкими, чтобы извлечь их для исследования. Таким образом, команда использовала форму визуализации с высоким разрешением и цифровое моделирование, чтобы "виртуально препарировать" кости.

Ученые показали существо, жившее 68 миллионов лет назад

В дальнейшем они использовали 3D-принтеры, чтобы восстановить череп и сравнить его с другими известными видами. То, что они обнаружили, было почти невероятным. Дело не только в неожиданном клюве, но и в том факте, что клюв в окаменелости заканчивается единственным сохранившимся зубом, возможно, одним из многих, которые были у птицы.

Эти черты придают черепу Фалькатакели почти комичный профиль - представьте себе существо, напоминающее крошечного, зубастого тукана, - писал автор исследования.

Ни один из примерно 200 видов птиц, известных с того периода, "не имеет черепа, похожего на Фалькатакли", добавил он.

Для О'Коннора это открытие является свидетельством потенциально огромных пробелов в знании о древних птицах.

Читайте также:

Комментарии