Поиск

Ученые впервые нашли гибридный вид птиц

Канадские орнитологи случайно обнаружили, что желтошапочные пипры — редкие амазонские тропические птицы — являются первыми природными гибридными пернатыми в Америке и, вероятно, на Земле в целом, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

"Существует огромное количество гибридных сортов растений, однако гибриды крайне редко встречаются среди позвоночных животных. Если бы оба предка этих птиц не жили в условиях географической изоляции, тогда бы желтошапочные пипры не существовали – в любых других уголках Земли, где живут близкородственные виды, гибриды никогда не становятся отдельным видом", — заявил Джейсон Уир (Jason Weir) из университета Торонто (Канада).

В большинстве случаев гибридами ученые называют потомков двух разных видов родственных живых существ, которые каким-то образом обменялись генетическим материалом. Как правило, гибриды встречаются среди растений, но среди животных это большая редкость, а среди птиц до сих пор не было известно ни одного бесспорного природного гибрида.

Редкость гибридов объясняется тем, что они в основном стерильны и не могут продолжить род. Это не позволяет им обособиться в отдельный вид, даже если у них есть очевидные преимущества по сравнению с обоими родительскими видами. Есть небольшие исключения из этого правила – тропические дельфины Stenella clymene, зубры (гибриды степных бизонов и предков современных коров), американские красные волки (потомки койотов и волков) и несколько видов мух и рыб.

Уир и его коллеги открыли первого, как они считают, пернатого гибрида, изучая родственные связи между так называемыми пипрами – небольшими тропическими птицами из семейства воробьиных. Они живут в лесах Амазонии и отличаются пестрой окраской.

Во время экспедиций в тропические леса Бразилии ученые собрали перья и другие следы этих птиц, содержащие ДНК, извлекли из них генетический материал, расшифровали его и сравнили. В результате обнаружилось необычное происхождение одного из самых редких подвидов — желтошапочных пипр (Lepidothrix vilasboasi).

Оказалось, что геном этих небольших пернатых состоит из двух разнородных частей – примерно 20% ДНК они унаследовали от белошапочных пипр (Lepidothrix nattereri), а остальные 80% — от опалоголовых пипр (Lepidothrix iris). Гибридный вид, как показал дальнейший анализ ДНК, появился, по эволюционным меркам, совсем недавно — около 180 тысяч лет назад.

Этому способствовали два фактора: значительная изоляция предков этих пипр, связанная с наступлениями и отступлениями ледников и изменениями климата в тропиках, а также то, что предки белошапочных и опалоголовых пипр разделились тоже не так давно — около 300 тысяч лет назад.

Этот уникальный пример природной гибридизации привел к необычным изменениям в структуре перьев, покрывающих шапку птиц. Как отмечают ученые, это украшение самцов стало необычно тусклым, потому что перья у белошапочных и опалоголовых пипр совершенно разной структуры.

Это негативное последствие скрещивания, по мнению Уира, заставило предков желтошапочных пипр отрастить ярко-желтое оперение, привлекающее внимание самок не меньше, чем блестящая белая или синяя шапка их прародителей. Это изменение, собственно, и послужило причиной того, почему эти пипры стали отдельным видом, а не просто одной из разновидностей своих прародителей, заключает генетик.

Как сообщал Соцпортал, ученые назвали наиболее подходящий для обучения возраст.

Комментарии