Палеонтологи решают загадку черепа мамонта, найденного в Калифорнии

Череп мамонта был обнаружен на небольшом острове у южного побережья Калифорнии. Он может серьезно изменить наши взгляды на историю этих великанов и их жизни бок о бок с людьми.

Отлично сохранившийся, почти полный череп мамонта нашли на небольшом острове Санта-Роза, в 42 км от южного побережья Калифорнии. Палеонтолог Джастин Уилкинс (Justin Wilkins) отметил, что самое интригующее здесь – возраст останков: они датированы 13 тыс. лет назад, временем, когда, как считалось, мамонты сохранились лишь в редких убежищах в Арктике. Временем, когда люди вовсю осваивали Америку. «Он жил на островах примерно тогда же, когда и люди», – добавляет Уилкинс.

В самом деле, останки «человека из Арлингтон-спрингс», обнаруженные на острове Санта-Роза еще в середине ХХ в., датированы тем же периодом. В ту эпоху остров имел сухопутные перемычки с соседними островами группы Чаннел и был куда обширнее – недаром на нем уживались одновременно и люди, и мамонты.

На континенте, не так далеко от Санта-Розы, миллионы лет обитали Mammuthus columbi. Они могли переплыть небольшой перешеек, отделявший остров, около 150 тыс. лет назад. Здесь, в условиях изоляции, мамонты быстро изменились и через несколько тысяч лет уже превратились в карликовых Mammuthus exilis, обитавших на островах Чаннел вплоть до 12 тыс. лет назад. Но найденный череп не похож ни на колумбийских, ни на карликовых мамонтов – по словам Уилкинса, он слишком мал для первых и слишком велик для вторых.

Объяснений может быть два: либо это детеныш M. columbi, либо некая переходная форма между теми и другими. И ученые склоняются ко второму варианту, поскольку бивни у мамонта были вполне «взрослые», 1,4-метровые и загнутые, тогда как у молодого мамонта они были бы короче и более прямыми.

Но если это действительно переходная форма, то откуда она взялась 13 тыс. лет назад? Мигрировав сюда еще в ледниковый период около 150 тыс. лет назад, колумбийские мамонты к этому времени давно превратились в островных карликов. Возможно, в истории было две волны переселения мамонтов с континента на Чаннел: ранняя, примерно 150 тыс. лет назад, и поздняя, между 20 и 40 тыс. лет назад. И представители второй, возможно, так и не успели полностью адаптироваться к жизни на острове – вымерли они раньше.

Источник: Naked Science

Рекомендуємо прочитати

Сердцебиение зрителей указало на самые драматичные сцены «Игры престолов»

В связи со стартом очередного сезона культового сериала «Игра престолов» разработчики мобильного приложения Cardiogram, поставляющегося для «умных» часов Apple Watch, пров....

Це може бути цікавим

Йорданія зняла заборону на постачання м'яса птиці з України

Йордані зняла обмеження на імпорт постачання української продукції птахівництва....

загрузка...

Схожі публікації

Дивіться, що пишуть

Перевозчики уличили старушек в падении в транспорте за деньги

Омские бабушки судятся с перевозчиками за травмы после падений в маршрутках....