Гляциологи стежать за зростанням величезної тріщини на одному з найбільших шельфових льодовиків Антарктиди і чекають моменту, коли він цілком відправиться в океан.

Льодовик Ларсена — по третій розмірами шельфовий (тобто лежить на воді) льодовик Антарктиди — сильніше інших постраждав в результаті глобального потепління. Судячи з даних гляциологів, він залишався стабільним десятки тисяч років, але за останні роки втратив два з трьох своїх великих льодовиків, відколюючи і відправляючи в море Уеделла численні айсберги. Ларсен А зник в 1995 р, Ларсен В — в 2002-му. До теперішнього моменту зберігся лише льодовик Ларсен С, але і його загибель вже не за горами.

Тріщина на поверхні Ларсена С з’явилася ще в 2010 р і з тих пір продовжує зростати. За останні місяці швидкість її збільшення стала особливо помітною: за даними учасників британського дослідницького проекту MIDAS, в порівнянні з березнем 2016 р р до серпня довжина тріщини виросла на 22 км і наблизилася до 60 км при ширині майже 350 м.

Варто сказати, що ще кілька років тому фахівці вказали на нестабільність льодовика Ларсен С і його можливий майбутній колапс. І хоча дату цієї знаменної події назвати ще неможливо, стає ясно, що вона вже близько. Це найбільший з льодовиків Ларсена, площа його сягає 55 тис. кв. км. Коли він відвалиться від материкової частини, це буде виглядати дуже ефектно.

«Шельфові льодовики регулярно відколюють айсберги, але цей, за нашими очікуваннями, може зруйнувати «компресійну арку», що зміцнює весь льодовик і утримує його на місці», — пояснює співробітник проекту MIDAS Мартін О’Лірі (Martin О’Лірі). На його думку, втрата Ларсена С може дестабілізувати ще більше великі крижані поля і Антарктида почне танути ще стрімкіше. Екологічні та кліматичні наслідки цього передбачити поки що важко, але ясно, що будуть вони досить помітними.



загрузка...

Читайте також

Коментарі