Открытие сделала группа швейцарских климатологов, которым помогали коллеги из России, Исландии и Германии. На побережья островов Северной Европы — Гренландии, Исландии, Фареров и Шпицбергена — океан выбрасывает просоленные столетние стволы сосен, и ученые ломали голову над тем, откуда они могут взяться в Заполярье, где не растет ничего выше морошки. Ближайшие леса — на соседних континентах, до которых тысячи километров по воде.

Почему это интересовало климатологов? Один из острых вопросов науки о климате — как меняются со временем океанские течения и запасы льда в Ледовитом океане. Течения гоняют льдины по Арктике и самым непосредственным образом влияют на погоду в Европе. Бревна, плывущие в Исландию из Америки или из Евразии — что-то вроде естественных дрейфующих буев, которые перемещаются вместе со льдами. Но необходимо знать, когда и откуда буи стартовали.